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Recordando a Louie

2 de mayo de 2023
Con motivo del fallecimiento de Louis G. Doering el 13 de marzo de 2023

En la comunidad cooperativa, tenemos principios. Uno de ellos es el compromiso con la educación sobre el modelo empresarial cooperativo.

Al pensar y hablar sobre la educación cooperativa, siempre surgen algunas preguntas:
¿Cómo conoció la educación cooperativa?
¿Cómo siguió creciendo como educador cooperativo y cómo podemos animar y apoyar a otros? ¿Qué puede hacer usted como líder de la educación cooperativa? ¿Qué podemos hacer para apoyarle?

El 23 de marzo de 2023, Louis G. Doering, de 78 años, falleció repentinamente después de un paseo con su esposa, Jill Padley. Louie Doering fue un líder cooperativo excepcional. Desempeñó muchas otras funciones cooperativas y fue reconocido de muchas maneras: con NCBA CLUSA Internacional, y la Alianza Cooperativa Internacional, como presidente de la junta de dotCoop, y a través de Cooperative Network (la asociación comercial de cooperativas de Minnesota-Wisconsin), que lo reconoció en 2000 con el Premio al Constructor Cooperativo.

Louie también estaba profundamente comprometido con la Asociación de Educadores Cooperativos (ACE). Fue miembro de la junta directiva, presidente y miembro de muchos comités: Planificación del Instituto, Nombramientos y otros. En 2005, ACE le concedió el premio Reginald J. Cressman, que reconoce a un miembro de ACE que demuestre un compromiso excepcional con el desarrollo del personal.

Fue a través de esta profunda implicación en ACE que, para muchos de nosotros, Louie Doering desempeñó un papel fundamental y fue un actor importante en una historia mucho más amplia.

Brett Fairbairn escribe en Prairie Connections and Reflections: The History, Present, and Future of Co-operative Education:1:

Fue en 1952 cuando la Liga Cooperativa de EE.UU. invitó a participantes canadienses a una conferencia en la Universidad de Minnesota en Duluth. Este fue el primer paso hacia la formación de ACE. Después de reuniones en Illinois, Minnesota y Iowa, el Instituto se celebró por primera vez fuera de Estados Unidos en 1956, en la Universidad de Saskatchewan, en Saskatoon.

Tras la primera incursión de la ACE en Saskatoon, en los años siguientes se celebraron institutos y escuelas en diversos lugares del medio oeste de Estados Unidos, y una vez en Winnipeg (Manitoba). La siguiente novedad se produjo en la reunión celebrada en 1964 en Kansas City (Misuri). Los participantes en Kansas City tomaron una decisión clave: institucionalizarían la educación cooperativa en una asociación permanente, y decidieron que la reunión fundacional de esta nueva asociación se realizaría en 1965 en Saskatoon. La figura clave detrás de la decisión parece haber sido Jerry Voorhis, el director de larga data de la Liga Cooperativa de los EE.UU., que en ese momento se acercaba al final de su mandato de veinte años como director ejecutivo.

Fairbairn incluye a continuación un discurso de Jerry Voorhis que ofrece una explicación clara e inspiradora del valor y la importancia de la educación cooperativa.

ACE se fundó formalmente en Saskatoon en 1965. Con miembros del Caribe, Canadá y EE.UU., ACE fue gestionada por organizaciones canadienses desde sus inicios hasta 1994, cuando se trasladó de Ottawa a St. Paul, bajo los auspicios de The Cooperative Foundation.

En 1994 se celebró en St. Paul un Instituto ACE de gran éxito, que destacó sobre todo por el gran número de participantes locales. Uno de ellos fue Louie Doering.

El Instituto ACE de 1994 fue el comienzo de algo especial: tuvo tanto éxito que la comunidad cooperativa local abogó por la continuación del instituto aquí, lo que dio lugar a la formación de New Visions/New Ventures. Louie Doering, William Nelson y Gail Graham desempeñaron un papel importante en su formación. Como recuerda William, varios de los participantes que asistieron al Instituto por primera vez dijeron “deberíamos seguir haciendo esto durante todo el año”.

Con el apoyo y la participación de líderes de Central Purchasing Co-op Services, Twin City Co-ops Federal Credit Union (ahora conocida como SPIRE Credit Union), The Cooperative Foundation, CHS Foundation, Seward Food Co-op, Mississippi Market Food Co-op junto con muchos otros, New Visions/New Ventures (una iteración posterior de la que ahora se conoce como CoMinnesota) creció hasta convertirse en una maravillosa reunión periódica para la creación de redes, la colaboración y el intercambio de ideas.

Hoy en día, los cooperativistas de Minnesota y de otros lugares se benefician del compromiso de Louie con el crecimiento de las cooperativas y de las personas. Cuando nos comprometemos con todos los sectores cooperativos (incluidas las cooperativas de crédito), cuando consideramos a la persona en su totalidad en cualquier circunstancia, cuando damos la bienvenida y apoyamos a los cooperativistas jóvenes y emergentes entre nosotros, cuando nos esforzamos por unir cuerpo, mente y espíritu, y lideramos con un corazón de servidor, seguimos el camino que Louie trazó para nosotros.

¿Y el final de ese camino?

No hay final; sólo una nueva conversación que empezar.

Con espíritu cooperativo: Scott Jax, William Nelson y Cathy Statz

1 “Prairie Connections and Reflections: The History, Present, and Future of Co-operative Education.” Brett Fairbairn. Co-published in conjunction with The Association of Cooperative Educators. October 1999. Centre for the Study of Co-operatives. The University of Saskatchewan. Page 12