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Capacitación en Desarrollo Cooperativo en Comunidades Indígenas

Por Audra Krueger de Co-operatives First

Las empresas cooperativas son una senda por la cual la gente se puede trabajar juntos para mejorar sus comunidades y llegan a lograr metas comunes económicas, sociales y culturales. Para los pueblos indígenas, este tipo de desarrollo económico ha sido la norma desde el principio. Pero la colonización ha impactado cada aspecto de las sociedades indígenas, incluso las prácticas históricas de desarrollo económico. Aunque se mantiene el valor de trabajar de manera cooperativa, les hace falta los mecanismos para apoyar la creación de empresas cooperativas.

Para remediar esto, se creó un equipo en 2022 que se ha lanzado el proyecto de capacitación de Comunidades Nativos para el Desarrollo Cooperativo (NCCD, por sus siglas en inglés). El proyecto apoya el crecimiento de cooperativas y su capacidad para añadir valor, crear mercados, facilitar la seguridad de alimentos, y construir prosperidad en las comunidades indígenas.

El Fondo de la Agricultura Nativa Americana (NAAF) proporcionó los fondos a la Fundación de Desarrollo Cooperativas (CDF) para desarrollar el proyecto, que es apoyado por un equipo de consultores. Otro proveedor de fondos es el programa de Subvenciones para los Socialmente Desfavorecidos, un programa dentro de la agencia de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura Estadounidense. Por la primera fase del proyecto de NCCD, se ha juntado una docena de participantes de distintas naciones nativas. Los estudiantes participan en clases semanales que cubren temas tales como: formando confianza, la facilitación y dinámicas culturales, incluso una exploración de los distintos valores que tienen distintas culturas sobre el dinero. Más allá de aprender los fundamentos de la estructura empresarial cooperative, los estudiantes también aprenden como organizar un comité directive, y como completar un mapa de los activos físicos, naturales, sociales y económicas de sus comunidades.

Las clases también proporcionan el espacio para que los participantes puedan incorporar valores individuales, comunales y culturales dentro del proceso de crear una empresa cooperative. En el programa, se alienta que los participantes en su trabajo comunitario que parten de una visión de la abundancia en la comunidad y que tomen en cuenta tanto lo individuo como lo comunal en su trabajo. Tanto el valor de relaciones como el cuido personal, el conocimiento propio, las habilidades individuales, el proceso de explorar y descubrir los activos en sus comunidades, y otros factores son importantes para sentar las bases por trabajo comunitario exitoso.
Pamela Standing de la Alianza Empresarial Indígena de Minnesota ha liderada la capacitación. El equipo incluye Bijiibah Begaye del Catalizador Cooperativos de Nuevo México, Trista Pewapisconias de Cooperativas Primero en el Oeste de Canadá, y otros de la comunidad cooperativa. El equipo, que viene de muchas partes América del Norte, está comprometido a apoyar a los pueblos indígenas, el desarrollo empresarial, y las cooperativas.

El grupo de planeación ha reconocido que la capacitación para el desarrollo de cooperativas ha sido enseñado históricamente desde un contexto colonial. En contraste, cuando los pueblos indígenas participan en el diseño de la capacitación, entones los valores indígenas se hacen centrales en la metodología.

Esta iniciativa demuestra porque es importante que las comunidades participan en el diseño de su propia capacitación. También demuestra que, para tener éxito en el desarrollo comunitario, es importante tener en cuenta ambos los valores, tradiciones y culturas diferentes y los elementos compartidos. También reconoce que los pueblos indígenas saben mejor que nadie que son las necesidades, servicios, y habilidades de sus propias comunidades.